Servicio de Astrometría Meridiana

Astronomía

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Salón Meridiano en la primera mitad del siglo XIX
Salón Meridiano en la primera mitad del siglo XIX
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Salón Meridiano en la primera mitad del siglo XIX
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Círculo Meridiano Troughton&Simms
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Círculo Meridiano Grubb Parsons
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Observatorio de altura Carlos Ulrrico Cesco
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Observatorio de El Roque de los Muchachos
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Círculo Meridiano Automático de San Fernando
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Círculo de Tránsitos Automático
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Círculo Meridiano Automático de San Fernando

El inicio de la Astrometría Meridiana en el Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando se remonta a la primera mitad del siglo XIX cuando se recibieron del artista Thomas Jones desde Inglaterra un anteojo de pasos, un reloj de péndulo de compensación de mercurio (1829) y un círculo mural (1834). Las primeras observaciones meridianas se llevaron a cabo con el anteojo de pasos en 1833.

Posteriormente fue encargada la fabricación de un círculo meridiano a la firma inglesa Troughton & Simms, Este moderno (para su época) instrumento se recibió en San Fernando a finales de 1859 y comenzaron las observaciones en 1863, tras quedar instalado en la sala este del observatorio estuvo en uso hasta el primer tercio del siglo XX.

La que podríamos llamar Astrometría moderna en el R.O.A. comienza en 1948 cuando se recibe de la firma, también inglesa, Grubb Parsons otro círculo meridiano que estuvo observando en San Fernando hasta finales de 1987. En este período participó en la formación de los catálogos internacionales SRS y NPZT auspiciados por la Unión Astronómica Internacional y en dos catálogos de radioestrellas.

Entre 1987 y 1995 fue sometido a un proceso de modernización y total automatización similar a la del Círculo Meridiano Automático Carlsberg (CAMC). Desde entonces se le conoce como Círculo Meridiano Automático de San Fernando (CMASF). En mayo de 1996 se trasladó a Argentina y se instaló en el observatorio de altura Carlos Ulrrico Cesco (CUC) en la provincia de San Juan, perteneciente al Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) de la Universidad Nacional de San Juan, donde se encuentra actualmente funcionando a pleno rendimiento. Las observaciones se llevan a cabo por astrónomos del OAFA bajo la supervisión del Servicio de Astrometría Meridiana del R.O.A. en virtud de un convenio de cooperación en Astronomía firmado por el R.O.A. y la Universidad Nacional de San Juan. En la primavera de 2001 los resultados de las observaciones realizadas hasta diciembre de 1999 mediante un micrómetro fotoeléctrico de rendijas móviles se publicaron en formato CD-ROM, formando el primer Catálogo Meridiano Hispano-Argentino (HAMC). En diciembre de 1999 se instaló una cámara CCD ORBIS dotada de un sensor Kodak 1600 de 1532 x 1024 píxeles de 9 micras para la observación de estrellas en modo de barrido continuo, con la que se ha elaborado un programa de observaciones de todas las estrellas, hasta la magnitud 16, de la banda celeste comprendida entre las declinaciones -30º y 0º y que ha culminado con la publicación, a finales de 2008, del Segundo Catálogo HAMC (HAMC2) que puede obtenerse de forma gratuita mediante e-mail a ppmu en R.O.A..es.

A la finalización de la elaboración del HAMC2 se procede a una segunda modernización del CMASF con la instalación de una nueva cámara CCD Finger Lakes Instrumentation dotada de un sensor Kodak PL6303E de 3072 x 2048 píxeles de 9 micras y con un filtro de paso banda centrado en 630 nm (Sloan r'). que ha permitido mejorar la precisión en las observaciones y su profundidad hasta magnitud 17.

En 1983 en virtud del convenio internacional que rige la instalación de instrumentos en el Observatorio de El Roque de los Muchachos, el Observatorio de la Universidad de Copenhague (CUO) y el Real Observatorio de Greenwich (RGO) instalaron en dicho observatorio un círculo meridiano totalmente automático, gemelo del CMASF, el Carlsberg Automatic Meridian Circle (CAMC), dotado de un micrómetro fotoeléctrico de rendijas. El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ofreció al R.O.A. la posibilidad de hacerse cargo del 25% del tiempo de observación de dicho telescopio que correspondían a España según los convenios. Desde entonces el R.O.A. participó junto al CUO y al RGO en las observaciones con el CAMC lo que llevó a la publicación de una serie de 11 catálogos, llamados "Carlsberg Meridian Catalogue, La Palma", con más de 180.000 posiciones y magnitudes de estrellas con declinaciones comprendidas entre -40º y 90º y más de 25.000 posiciones y magnitudes de planetas, satélites y asteroides.

Desde mediados de 1997 el manejo del CAMC se realiza a distancia vía internet. En junio de 1998 se sustituyó el micrómetro fotoeléctrico por una cámara CCD ORBIS con sensor Kodak 1600 de 1532 x 1024 píxeles de 9 micras para el estudio de formación y elaboración de catálogos de posiciones y magnitudes de estrellas mediante la observación en modo de barrido continuo. En abril de 1999 se instaló una nueva cámara CCD de 2048 x 2048 píxeles de 9 micras y con un filtro de paso banda centrado en 630 nm (Sloan r') con la que se actualmente se desarrolla un programa de observaciones para determinar las posiciones de estrellas más brillantes de magnitud 17 de la banda celeste comprendida entre las declinaciones -40 y +50º.

En enero de 2002 se publicó un primer avance del catálogo estelar, denominado CMC12, correspondiente a las observaciones de la zona de -3º a +3º de declinación, y en abril de 2003 se amplió con las observaciones desde -3º a +30º en declinación (CMC13). En el año 2005, una vez completada la zona de observación correspondiente, se publicó una tercera versión de este catálogo, denominada CMC14, que comprende una zona de -30º a +50º de declinación con más de 95 millones de estrellas y con magnitudes entre 9 y 17. Dichos datos se encuentran disponibles mediante soporte DVD y pueden obtenerse de forma gratuita mediante e-mail a ppmu en R.O.A..es. Además, se puede acceder a ellos a través de los servicios del Observatorio Virtual.

A partir de septiembre de 2004, y en virtud de un acuerdo de cooperación con el IAC, el R.O.A. asumió la totalidad de tiempo de observación y mantenimiento del telescopio, siguiendo su explotación científica. A partir de entonces el CAMC pasó a denominarse Círculo de Tránsitos Automático (CTA). Actualmente se encuentra en proceso de observación, reducción y publicación del catálogo CMC15 de la serie antes mencionada, previsto para finales de 2012.

Características del CMASF:
  • Tipo: Anteojo refractor
    • Longitud focal: 2664 mm
    • Apertura: 176 mm
  • Círculo de declinación:
    • Diámetro: 724 mm
    • Espesor: 9 mm
    • Ángulo entre graduaciones: 5'
    • Sistema de lectura: 6 cámaras CCD
  • Detector: Cámara CCD
    • Sensor CCD: Kodak  KAF-6303E
    • Nº de píxeles: 3072 x 2048
    • Tamaño del píxel : 9 micras
    • Escala: 0"69 por píxel
    • Área de cielo cubierta: 35' en Declinación y entre 20 minutos y 1.75 horas en AR
    • Magnitud límite: 17.0 r’
    • Eficiencia: 36 mill. de estrellas observadas al año (10.000 por noche)
  • Localización del Observatorio CUC:
    • Longitud: 69º 19' 45" W
    • Latitud: 31º 48' 25" S
    • Altitud: 2330 m
Características del CTA:
  • Tipo: Anteojo refractor
    • Características similares al CMASF.
  • Círculo de declinación:
    • Características similares al CMASF.
  • Detector: Cámara CCD
    • Sensor: Kodak KAF- 4202
    • Nº de píxeles: 2060 x 2048
    • Tamaño del píxel: 9 micras
    • Escala: 0".69 por píxel
    • Área de cielo cubierta: 24' en Declinación y entre 20 minutos y 2 horas en AR
    • Magnitud límite: 17.0 r’
    • Eficiencia: 30 mill. de estrellas observadas al año (85.000 por noche)
  • Localización de El Roque de los Muchachos:
    • Longitud: 17º 53': 17º 53' 7".8 W
    • Latitud: 28º  45': 28º  45' 52".4 N
    • Altitud: 2327.0 m
    
        

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